Bio is presented in English and French. Shorter versions appear below.  

Le bio est en deux versions, anglais et francais. Les versions plus court sont en bas.

 

''Montreal's trumpet luminary'' -Lawrence Joseph, Signal to Noise magazine

''A one-man scene-maker'' -Mike Chamberlain, Hour magazine

''Epps...has undeniably been the motor behind the current (Montreal) scene.'' -Paul Serralheiro, Montrealserai.com

 

Ellwood Epps was born in Toronto and grew up in nearby Mississauga. His father and grandfather played trumpet in the past, and when he began band classes in junior high school at age 11, the trumpet was chosen for him, despite having put down alto, tenor, and baritone saxophone as his three instrument choices. He attended an intensive arts highschool called Cawthra Park, where his first trumpet teachers were Mary Ann Fratia and Jim Lewis. At Cawthra he began improvising, composing, and falling in love with jazz music. During this time he played trumpet, bass clarinet, clarinet, flute, piano, and baritone saxophone, and also studied at the Royal Conservatory of Music in Toronto.

He spent a brief period of time studying jazz at the University of Toronto and York University. He took private lessons from David Mott, meditated, wrote poetry, and travelled to the Jack Kerouac School of Disembodied Poetics in Boulder Colorado, attending the classes of Allen Ginsberg, Anne Waldman and Reed Bye. Back in Toronto, he copublished a poetry journal and hosted a reading series called Poetry On The Roof at the Parliament Street loft where he lived. He also travelled to Bennington Vermont to study with Bill Dixon.

During the late 90's, Epps hosted Full Circle, a weekly jazz program on CIUT FM which featured in-studio performances, and organized the AS IS concert series at the Oasis on College Street. Some of Epps' first performances as an improviser were with the Woodchoppers Association, a large orchestra co-led by drummer Dave Clark and multi-inistrumentalist Lewis Melville. He joined the David Mott Quintet, which recorded two very under-recognized albums, and had a week-long performance residency at the Vancouver Jazz Festival.

In 2004 and 2005 Epps attended the Banff Jazz and Creative Music Workshop and the Vancouver Creative Music Institute, where he learned from George Lewis, Dave Douglas, Han Bennink, Mark Dresser, and Bill Frisell, and met Montreal musicians Pierre-Yves Martel and Philippe Lauzier. In 2004 he was invited to perform with Steve Lacy and an 8-piece ensemble in Montreal in a concert recorded and broadcast on French CBC Radio. Sadly Lacy passed a few months later, and the band never got to perform again. The experience made an impression, and Epps moved to Montreal in 2005, where he has worked regularly with the Montreal members of that band: Nicolas Caloia, John Heward, Lori Freedman, Jean Derome, and Rainer Wiens. That band also included American saxophonist Joe Giardullo; Epps played on Joe's 'Red Morocco', which was released on the French Rogue Art label.

 

In Montreal, Epps also began working with players of his own generation including Martel, Lauzier, Josh Zubot, and Isaiah Ceccarelli. Epps was an original member of Martel's Quartetski, and appears on its debut recording, ''Quartetski does Prokofiev''. In 2007 he formed Pink Saliva with Michel F Côté and Alexandre St-Onge. The band has released 6 recordings, and won the François Marcaurelle prize at the Off Jazz Festival in 2012. He is also a longstanding member of Nicolas Caloia's Ratchet Orchestra,  and has performed with John Heward's Murray Street Band, Land of Marigold (a duet with Josh Zubot), as a duet with saxophonist Yves Charuest, and in many groups with Jean Derome. Currently his principal activity is the band Togetherness!, a quintet which plays music from South Africa and beyond. 

Epps has performed in ad-hoc ensembles with Montreal improvers of all ages and backgrounds including Scott Thomson, Martin Tétreault, Émilie Girard-Charest, Malcolm Goldstein, Raphael Foisy-Couture, Ivan Bamford, Stéphan Diamantakiou, and Bernard Falaise. Since coming to Montreal he has also performed with many American and European musicians including William Parker, Bill Dixon, John Butcher, Matana Roberts, Henry Grimes, Axel Dörner, Marshall Allen, Xavier Charles, Wilbert DeJoode, Butch Morris, and Nate Wooley. He has completed two coast-to-coast Canadian tours, first playing solo concerts, and then with violinist Josh Zubot. He has performed often at the Guelph Jazz Festival, Festival International de Musique Actuelle de Victoriaville (FIMAV), FONTMusic Canada, and l'Off Festival de Jazz de Montréal, and has appeared in New York at the Stone, CBGB's, the Jazz Gallery, and the FONT Festival.

In 2008 Epps and fellow trumpeter Philippe Battikha co-founded l'Envers, a loft venue in the Mile End that was a welcoming home for creative music, film, dance and more, and hosted over 400 concerts during its four years in business. In the same year he was one of four musicians who started the stilll-active Mardi Spaghetti series, just down the street at Le Cagibi café. In 2014 Epps and Aaron Shragge started the annual Festival of New Trumpet Music Canada, modelled after the FONT Festival in New York. FONTMusic Canada has presented great trumpet artists including Nicole Rampersaud, Lina Allemano, Amy Horvey, Ingrid Jensen, and Nate Wooley.

While living at l'Envers, Epps and Lévy Bourbonnais started a series of improvised music workshops called the Studio d'Improvisation de Montréal. SIM continues to operate, with nearly 200 students over the years, and has included workshops by guest teachers such as Henry Grimes, Lori Freedman, Joe Morris, and Tatsuya Nakatani. He has given workshops across Canada: in Vancouver (through the NOW Orchestra Society), as artist-in-residence at the 2015 Something Else! Festival in Hamilton, in Calgary, Kitchener, and at Carlton University in Ottawa. Epps has been teaching private trumpet lessons since his teenage years, following in the footsteps of master teacher Laurie Frink, with whom studied in New York over a 10-year period.

Ellwood has recorded on over 60 records for diverse labels including Ambiances Magnetiques, &Records, and Constellation (Montreal), VICTO, Rogue Art (France), Majmua (Philadelphia), Kakutopia (UK), Panospria and Drip Audio (Vancouver), Barnyard (Toronto), and Bug Incision (Calgary).

His trumpets are a Bach Stradivarius 37, and a Benge 90B with a quartertone trigger modification by Michel Bathalon of Twigg Music. He uses a Bach 5B Megatone mouthpiece and a hell of a lot of mutes.


Ellwood Epps est né à Toronto et a grandi à Mississauga. Son père et son grand-père ont tous deux joué de la trompette dans leur jeunesse et lorsqu’Ellwood est entré à l’école secondaire à 11 ans, on lui fit apprendre la trompette plutôt que l’instrument de son choix, le saxophone (alto, ténor ou baryton). Il a étudié à l’école Cawthra Park où un programme intensif en arts était offert et où Mary Ann Fratia et Jim Lewis ont été ses premiers professeurs de trompette. C’est là également qu’il a commencé à improviser, composer et qu’il s’est intéressé au jazz. À cette époque, il jouait plusieurs instruments : trompette, clarinette et clarinette basse, flûte, piano, saxophone baryton, en plus d’étudier au Royal Conservatory of Music de Toronto.

Il a brièvement étudié le jazz à l’Université de Toronto et l’Université York. Il a pris des leçons privées avec David Mott, pratiqué la méditation, écrit de la poésie et il s’est rendu à la Jack Kerouac School of Disembodied Poetics à Boulder (Colorado) pour assister aux classes d’Allen Ginsberg, Anne Waldman et Reed Bye. De retour à Toronto, il fut coéditeur d’une revue de poésie et a été animateur de Poetry On The Roof, une série de lectures présentées dans le loft qu’il habitait sur Parliament Street. Il est également allé à Bennington (Vermont) pour étudier avec Bill Dixon.

Dans les années 1990, Epps a animé Full Circle, une émission hebdomadaire de jazz sur les ondes de CIUT FM où il présentait des performances en studio. Il fut aussi responsable de la série de concerts AS IS présentée à l’Oasis sur College Street. Epps a fait ses débuts comme improvisateur au sein de Woodchoppers Association, un grand ensemble sous la direction du batteur Dave Clark et du multi-instrumentiste Lewis Melville. Il a fait partie du David Mott Quintet avec lequel il a enregistré deux albums très sous-estimés et participé à une résidence d’une semaine au Vancouver Jazz Festival.

 

En 2004 et 2005, Epps a étudié au Banff Jazz and Creative Music Workshop et au Vancouver Creative Music Institute avec George Lewis, Dave Douglas, Han Bennink, Mark Dresser et Bill Frisell, et où il a rencontré les musiciens montréalais Pierre-Yves Martel et Philippe Lauzier. En 2004, il a été invité à jouer avec Steve Lacy et un ensemble de huit musiciens à Montréal dans le cadre d’un concert enregistré et diffusé par la Société Radio-Canada. Lacy est malheureusement décédé quelques mois plus tard et l’ensemble n’a jamais rejoué après ce concert. Cette expérience a marqué Epps qui s’est installé à Montréal en 2005 où il a travaillé régulièrement avec les membres montréalais de l’ensemble, Nicolas Caloia, John Heward, Lori Freedman, Jean Derome et Rainer Wiens. C’est dans cet ensemble qu’il a également rencontré le saxophoniste américain Joe Giardullo dont il a enregistré l’album Red Morocco, paru sur l’étiquette française Rogue Art.

 

À Montréal, Epps a commencé à jouer avec des musiciens de sa génération comme Pierre-Yves Martel, Philippe Lauzier, Josh Zubot et Isaiah Ceccarelli. Il était de la création du groupe Quartetski de Martel et a participé au premier enregistrement du groupe, Quartetski does Prokofiev. En 2007, il a formé Pink Saliva avec Michel F. Côté et Alexandre St-Onge, avec qui il a enregistré six albums et remporté le prix François-Marcaurelle de L’OFF Festival de Jazz de Montréal en 2012. Il est membre du Ratchet Orchestra de Nicolas Caloia, et a performé avec le Murray Street Band de John Heward, Land of Marigold (duo avec Josh Zubot), en duo avec le saxophoniste Yves Charuest, et dans plusiers ensembles de Jean Derome. Actuellement, son activité principale est le groupe Togetherness !, un quintette qui joue de la musique d'Afrique du Sud et au-delà.

Epps joue dans des contextes ad hoc avec des improvisateurs montréalais de générations et horizons différents, notamment Scott Thomson, Martin Tétreault, Émilie Girard-Charest, Malcolm Goldstein, Raphaël Foisy-Couture, Ivan Bamford, Stéphane Diamantakiou et Bernard Falaise. Depuis son installation à Montréal, il a joué avec de nombreux musiciens américains et européens, dont William Parker, Bill Dixon, John Butcher, Matana Roberts, Henry Grimes, Axel Dörner, Marshall Allen, Xavier Charles, Wilbert DeJoode, Butch Morris et Nate Wooley. Il a effectué deux tournées pancanadiennes, la première en solo et la seconde avec le violoniste Josh Zubot. Il s’est produit dans divers festivals (Guelph Jazz Festival, Festival international de musique actuelle de Victoriaville, FONTMusic Canada et L’OFF Festival de Jazz de Montréal) en plus de jouer à New York (The Stone, CBGB's, Jazz Gallery, FONT Festival).

 En 2008, Epps et son collègue trompettiste Philippe Battikha ont fondé l’Envers, un espace de diffusion situé dans le Mile-End qui a présenté plus de 400 performances (musique, film, danse, etc.) au cours de ses quatre ans d’existence. La même année, Epps et trois autres musiciens mettaient en marche Mardi Spaghetti, une série de concerts qui se poursuit toujours au café Le Cagibi. En 2014, Epps et Aaron Shragge ont créé le Festival of New Trumpet Music Canada inspiré du FONT Festival de New York. FONTMusic Canada a présenté plusieurs trompettistes de renom, dont Nicole Rampersaud, Lina Allemano, Amy Horvey, Ingrid Jensen et Nate Wooley.

 Pendant qu’il vivait à l’Envers, Epps, en collaboration avec Lévy Bourbonnais, a créé le Studio d’improvisation de Montréal (SIM), une série d’ateliers de musique improvisée. Le SIM existe toujours et au fil des ans, plus de 200 participants ont suivi les ateliers parfois animés par des invités tels que Henry Grimes, Lori Freedman, Joe Morris et Tatsuya Nakatani. Epps a également donné des ateliers à travers le Canada, notamment à Vancouver (avec la NOW Orchestra Society), comme artiste en résidence à l’édition 2015 du festival Something Else! de Hamilton, à Calgary, Kitchener et à l’Université Carleton à Ottawa. Epps donne des leçons privées de trompette depuis l’adolescence et s’inspire de l’enseignement de Laurie Frink avec qui il a étudié à New York sur une période de 10 ans.

 Ellwood a joué sur plus de 60 albums parus sur diverses étiquettes, dont Ambiances Magnetiques, &Records, et Constellation (Montréal), VICTO, Rogue Art (France), Majmua (Philadelphie), Kakutopia (R.-U.), Panospria et Drip Audio (Vancouver), Barnyard (Toronto) et Bug Incision (Calgary).

 

Ellwood Epps utilise une trompette  Bach Stradivarius 37, et un Benge 90B modifiée par Michel Bathalon de Twigg Musique (clé de quartsde ton), une embouchure Bach 5B Megatone et plusieurs sourdines.


Ellwood Epps: Born in Toronto in 1976, trumpeter Ellwood Epps lives and works in Montreal, where he leads Togetherness!, a quintet which plays music from South Africa and beyond. In addition to playing often with Montrealers  Josh Zubot (Land of Marigold), Michel F Côté and Alexandre St-Onge (Pink Saliva), Nicolas Caloia (Ratchet Orchestra), Yves Charuest, John Heward (Murray Street Band), Lori Freedman, and Jean Derome, Epps has made music with Steve Lacy, William Parker, John Butcher, Henry Grimes, Axel Dörner, and Marshall Allen. He is co-founder and artistic director of l'Envers and co-founder of the Mardi Spaghetti series; in all he has presented upwards of 1000 concerts. He has also worked as codirector of the Festival of New Trumpet Music Canada.

Ellwood has recorded over 60 records for diverse labels including Ambiances Magnetiques, &Records, and Constellation (Montreal), VICTO, Rogue Art (France), Majmua (Philadelphia), Kakutopia (UK), Panospria (Vancouver), and Bug Incision (Calgary). He also teaches a popular series of improvised music workshops through the Studio d'Improvisation de Montreal which he cofounded in 2009. 

Ellwood Epps: Né à Toronto en 1976, le trompettiste Ellwood Epps vit et travaille à Montréal ou il dirige le quintette Togetherness!, qui joue la musique d'Afrique du Sud et au-delà. En plus de collaborer régulièrement avec les Montréalais Josh Zubot (Land of Marigold), Michel F. Côté et Alexandre St-Onge (Pink Saliva), Nicolas Caloia (Ratchet Orchestra), John Heward (Murray Street Band), Lori Freedman et Jean Derome, Epps a joué avec Steve Lacy, William Parker, John Butcher, Henry Grimes, Axel Dörner et Marshall Allen. Ellwood Epps est cofondateur et directeur artistique de l’Envers et cofondateur de la série Mardi Spaghetti, avec lesquels il a présenté plus de 1000 concerts. Il etait aussi codirecteur du Festival de la nouvelle musique de trompette au Canada.

Ellwood a enregistré plus de 60 albums parus sur diverses étiquettes, dont Ambiances Magnetiques, &Records, et Constellation (Montréal), VICTO, Rogue Art (France), Majmua (Philadelphie), Kakutopia (R.-U.), Panospria et Drip Audio (Vancouver), Barnyard (Toronto) et Bug Incision (Calgary). Il anime également une série populaire d’ateliers de musique improvisée avec le Studio d’improvisation de Montréal qu’il a cofondé en 2009.